福岡県

福岡で美味しいニシン蕎麦を『大地のかぜ』


▲こちらは『かぜのたみ』の「きじそば」。雉肉でダシをとったつけ汁で食べる、元は長野県の郷土料理だそうだ。今回紹介する『大地のかぜ』の「にしんそば」は京都府がルーツ。きじそば同様に福岡県民にはなじみの薄い食べ物だ。

西鉄天神駅から歩いて数分、天神北バス停の目の前にある『大地のかぜ』で、ニシン蕎麦を食べさせてくれるという話を聞きつけ、さっそくお店へ行ってきた。ミシュランに掲載された筑紫野市の手打ち蕎麦屋『かぜのたみ』の姉妹店だ。今がニシンの旬というわけではない。なぜと思われるかもしれないが、ニシン蕎麦に用いるのは「身欠きニシン」といって、冷蔵技術が発達していない時代に生まれた保存食用の干物だから、季節はあまり関係がない。

福岡はうどん伝来の地だ。そのせいか、うどん屋は多いけれど、一部を除けば蕎麦屋は圧倒的に少ない。蕎麦が食べたければ、うどん屋に行くのが一般的だ。ただし、メニューにはあっても盛り蕎麦だけだったり、うどんのバリエーションが、そっくり蕎麦にすげ変わるだけだったりする。ニシン蕎麦は、どこででも食べられる品ではない。
美味しいのかと問われると、こればかりは好きずきとしか言いようがない。干物を戻してから甘辛く煮込むのだけれど、完全に柔らかくなりきらないものが多い。味付けも濃くて、汁にあっていない。とってつけた感は拭えず、食べなれた者にとってはご馳走でも、初めて口にしたらハテナマークが浮かぶかもしれない。

蕎麦の上にニシンの甘露煮を横たえて、さらにその上から蕎麦を一房かぶせるのが一般的なレイアウトだ。ただし店によってまちまちで、九割がた沈んでいて、かろうじて端だけが頭を覗かせているものもあれば、逆に丸々を蕎麦の上に載せて出すところもある。


▲『大地のかぜ』のニシン蕎麦的ではない「にしんそば」。一度ご賞味あれ。

この由来について、そもそもなぜ、ニシンを蕎麦に乗せるに至ったかには諸説あるのだけれど、今から20年ほど前、行きつけの蕎麦屋の店主から興味深い話を聞いたことがある。
ニシンという字は「鰊」が一般的だけれど、魚偏に非ずと書いて「鯡」と読ませる場合もある。これは昔、京都のお坊さんが底冷えのする冬を乗り切るために、安く大量に手に入るニシンを栄養食として食したからだそうだ。生臭を禁じられているため、「これは魚にあらず、木の葉である」と言い訳して、他人の目を憚るため蕎麦の下に隠して食べた。兎を鳥だと言い張ったり、お酒を知恵の湯だと誤魔化したりするのと同じく、坊主の得意な屁理屈が由来になっている。だから本来は丼の底に沈めるのが正しいのだけれど、まれに粗忽者が入れ忘れたり、早合点な客がかけ蕎麦と勘違いするので、ニシンの姿が確認できる今の形になった。

まだインターネットが一般家庭に普及していなかった頃に聞いた話だから、裏を取るあてもなく鵜呑みにしていた。ところが最近になって調べてみると、諸説の方はいくらでも出てくるのに、なまぐさ坊主と木の葉の話は検索に引っかからない。いかにも蕎麦打ち職人といった感じの、まじめ一筋で実直そうなオヤジだった。あれはホラ話なのだろうか。たしかに面白くはあるけれど、できすぎた話だとは思っていた。しかし、眉に唾しつつも、既に数え切れないくらいの人に吹聴しているし、今さら根拠のない嘘でしたと言を翻すのも気がひける。


▲一般的なニシン蕎麦。蕎麦をひと房かぶせるのは、味の濃い甘露煮を汁に馴染ませつつ、さらに身を柔らかくするためらしい。

『大地のかぜ』のニシン蕎麦はうまかった。良い意味で裏切られた。大ぶりでふっくらしたニシンは食べごたえ十分。汁によくなじんでいて、蕎麦と一緒に口に運んでも違和感は感じない。それもそのはず、使っているのは伝統的な身欠きニシンではない。明太子メーカー『かば田』の協力のもと生み出した、独自の調理方法と味付けを用いているとのこと。エキスの染み渡った出汁を残すのがもったいなくて、ぜんぶ飲み干した。
聞くところによればこの「にしんそば」、普段はあまり数が出ないらしい。やはりなじみがないせいか、京都出身のお客さんが懐かしさから注文する程度だそうだ。実にもったいない。ニシン蕎麦を知っている人も知らない人も、一度は食べてみるべきだ。

▼かぜのたみ
福岡県筑紫野市天山537-1(地図を表示する
092-926-5998
平日
11時30分~15時30分
土日祝日
昼 11時30分~15時30分
夜 17時30分~21時
火曜定休
駐車場有

▼大地のかぜ
福岡県福岡市中央区天神3-1-16(地図を表示する
092-724-3729
昼 11時~17時
夜 17時30分~24時
日曜定休
西鉄天神駅から徒歩すぐ

関連記事

  1. 筑紫野市発『晴だこ』2人が目指す地元の味
  2. 押し相撲の天才児登場! ぽっぽちゃんの電車道
  3. 映画「カノン」公開初日・雑賀俊朗監督舞台挨拶決定!
  4. 上には上(下?)がある。落差”2m”の『紫藤の滝』
  5. 7県を感じるイベント「九州の魅力発信フォーラム」
  6. Rは?のR『おいしい珈琲の店 R’s cafe』
  7. 再演「南の館の物語」菅原道真公が愛されるわけ
  8. 『鬼瓦もなか 天山筑前町店』と4匹の猫たち

コメント

  1. この記事へのコメントはありません。

  1. この記事へのトラックバックはありません。

PAGE TOP